ظلت بنجشير، التي يعني اسمها “خمسة أسود”، المقاطعة الوحيدة في أفغانستان الخارجة عن سيطرة حركة طالبان. بنجشير هي واحدة من 34 مقاطعة في أفغانستان، ويبلغ عدد سكانها حوالي 150،000، ومعظم سكانها، 98.9 ٪، من الطاجيك.

وتتجمع القوات الحكومية والميليشيات المحلية على طول حدود بنجشير، وقد تصبح المنطقة معقلاً لمقاومة طالبان، وهذه هي المرة الثانية التي تقوم فيها بمثل هذه المهمة. كانت القوات الحكومية والرئيس برهان الدين رباني قد لجأت بعد الاستيلاء المسلح على كابول في سبتمبر 1996، إلى وادي بنجشير، ومنعت قوات المقاومة طالبان من السيطرة على البلاد بأكملها. وذكرت وكالة “سبوتنيك” للأنباء أن قادة المقاومة في بنجشير يستعدون لخوض حرب كبرى ضد طالبان، مستخدمين وجود 20 قاعدة عسكرية في الوادي، بينما لم يتجاوز العدد ثماني خلال المعارك السابقة مع طالبان. طالبان.