قررت الحكومة الصينية إغلاق حوالي 40 ألف محطة لتوليد الطاقة الكهرومائية، على الرغم من أنها تبذل جهودًا مكثفة لجعل اقتصادها الضخم يعتمد على الطاقة المتجددة بعيدًا عن الوقود الأحفوري مثل البترول والفحم لتحقيق أهدافها الطموحة الخالية من الكربون بحلول عام 2060.

تعتزم الحكومة الصينية وقف العمل في بناء السدود العملاقة الثلاثة للخوانق على نهر اليانغتسي، أكبر نهر في الصين، كجزء من خطتها لإلغاء العمل في محطات الطاقة الكهرومائية المبنية على حوالي 40 ألف سد منتشرة في جميع أنحاء البلاد بسبب للمشاكل البيئية ولأن الطاقة التي تولدها غير كافية ولم تعد لها جدوى اقتصادية.

أفادت وكالة أسوشيتد برس أن الحكومة الصينية تقوم ببناء سدود، كبيرة وصغيرة، منذ أن شجع الرئيس الراحل ماو تسي تونغ العمال خلال خمسينيات القرن الماضي على غزو الطبيعة، بمعدلات عالية لتوليد الطاقة، وإنقاذ القرى من الفيضانات المدمرة وتوفيرها. مياه للحقول الزراعية، ومياه نظيفة لسكان المدن والريف.

لكن السدود العديدة الناتجة عن هذه السياسة الفوضوية أصبحت أصغر من أن تولد الطاقة بالحجم المطلوب، بينما أصبحت السدود الأخرى غير عاملة وخزاناتها ممتلئة بالطمي فقط لأن أنهارها جفت، كما يقول وانغ يونغ شين، مؤسس شركة جمعية متطوعي الأرض الخضراء، وهي منظمة غير حكومية مقرها بكين.

تحولت أشهر مشاريع محطات الطاقة الكهرومائية المبكرة الواقعة في ضاحية موشيكو الغربية في بكين إلى منطقة جذب سياحي وينشغل العمال في رصف الطرق وتجميل المنازل والحدائق في هذه المنطقة الجديدة بالقرب من محطة موشيكو المهجورة.

كان مصنع Moshiko، الذي تم بناؤه في عام 1956 لتوليد 6000 كيلوواط في مركز Shijingshan الصناعي في بكين، أول وأكبر محطة للطاقة الكهرومائية ومصدر فخر لجمهورية الشعب الجديدة. أصبحت ملوثة للغاية خلال التسعينيات من القرن الماضي.

على الرغم من إنشاء أكثر من 80 سداً في منطقة بكين وحدها، إلا أن العمل توقف تدريجياً وخاصة في محطة موشيكو، بسبب استمرار الجفاف في شمال البلاد والطلب المتزايد على المياه من القرى المجاورة التي أقامت الحواجز على نهر يغذي المحطة لتوفير المياه لري أراضيها الزراعية. العشر سنوات الماضية Java لمدة تصل إلى 316 يومًا كل عام.

تعرضت السدود الضخمة وخزاناتها لانتقادات شديدة نتيجة تدميرها للبيئة. غيرت مجرى الأنهار، وتسببت في أضرار جسيمة للحياة النباتية والحيوانية، وأثرت على هجرة الأسماك وتكاثرها، مما أدى إلى اختفاء أنواع كثيرة منها، وجفت مياه العديد من روافد نهر اليانغتسي منذ الانتهاء من بناء سدود الخوانق الثلاثة عام 2006 والتي استغرق بناؤها عشرين عاما.

لا تزال الحكومة الصينية مستمرة في بناء السدود الضخمة، بما في ذلك مشروع Bayitan للطاقة الكهرومائية، الذي افتتحه الحزب الشيوعي هذا العام في الوقت المناسب بمناسبة الذكرى المئوية لتأسيسه. بدأت في عام 2016 لبناء السدود ومحطات الطاقة الكهرومائية.