من أين يأتي النفط، كما ذكر العلماء أن الطبيعة يمكن أن تحول الحياة الميتة إلى ذهب أسود منذ أكثر من ملايين السنين، من خلال التعرض لعوامل محددة لفترة طويلة، حيث أن البنزين والديزل من الأشياء الأساسية في الحياة اليومية، ومن المعلوم أن الإنسان يحصل عليها من استخراجه للنفط الخام، وبواسطة نعرف من أين يأتي الزيت.

تعريف الزيت

الزيت عبارة عن مزيج دقيق من الهيدروكربونات التي توجد تحت الأرض في صورة سائلة أو غازية أو صلبة، وغالبًا ما يعتمد هذا المصطلح على الصورة السائلة فقط، بينما يشمل الزيت من الناحية الفنية البترول وكذلك الغاز الطبيعي، بالإضافة إلى اللزوجة أو الشكل الصلب المعروف باسم (البيتومين) الموجود في رمال القطران، ومن الجدير بالذكر أن مرحلتي الزيت السائلة والغازية من أهم أنواع الوقود الأحفوري.

من أين يأتي النفط؟

يأتي الزيت من بقايا الكائنات البحرية المدفونة، مثل الطحالب والنباتات والبكتيريا والكائنات الحية الأخرى التي تعرضت للحرارة الشديدة والضغط منذ ملايين السنين. منتجات الطاقة المختلفة، كما هو الحال لسنوات عديدة، عاشت هذه النباتات والطحالب في البحار الضحلة، ولكن بعد موتها وغرقها في الماء، ما كانت تحتويه من مواد عضوية ممزوجة بالرواسب، وكذلك مع الكائنات الحية الأخرى، على مدى ملايين السنين كانت موجودة تحت ضغط عالٍ وحرارة شديدة، تحولت بقاياها إلى ما يعرف اليوم بالوقود الأحفوري.

تصنيف البترول

يُصنف الزيت إلى ثلاث فئات مختلفة، وهي الموقع الجغرافي الذي يوجد فيه، والكبريت الذي يحتوي عليه، وخطورته، أو ما يعرف بمقياس الكثافة، وهي موضحة على النحو التالي:

التصنيف الجغرافي

يتم حفر النفط في جميع أنحاء العالم، وعلى الرغم من ذلك، هناك مجموعة من المصادر الأولية للنفط الخام، والتي تحدد النقاط المرجعية لتسعير وتصنيف النفط، بما في ذلك خام برنت، وهو خليط يأتي من 15 حقلاً نفطياً متنوعاً بين النرويج واسكتلندا في بحر الشمال حيث توفر هذه الحقول النفط لغالبية الدول الأوروبية.

تصنيف محتوى الكبريت

الكبريت هو شوائب في الزيت، وجوده في النفط الخام قد يؤدي إلى تآكل المعدن أثناء عملية التكرير، بالإضافة إلى تلوث الهواء، والزيت المحتوي على أكثر من 0.5٪ كبريت يعرف بـ (حامض)، بينما الزيت الذي يحتوي على أقل من يُعرف 0.5٪ من الكبريت بـ (الحلو)، وغالبًا ما يكون الزيت الحلو أكثر قيمة من الحمض، لأنه لا يتطلب قدرًا كبيرًا من التكرير، بالإضافة إلى كونه أقل ضررًا على البيئة.

تصنيف الجاذبية

تم إجراء تصنيف الجاذبية من قبل معهد البترول الأمريكي (API)، وهي جمعية أعمال لصناعات النفط ومنتجات الطاقة، حيث عملت API على إنشاء أنظمة مقبولة من المعايير لمجموعة متنوعة من المنتجات المتعلقة بالنفط، مثل المقاييس وأجهزة الحفر، والمضخات بالإضافة إلى إنشاء عدة وحدات قياس منها (وحدة API) التي تقيس إشعاع جاما في البئر.

أهمية النفط

النفط جزء مهم جدا من حياتنا اليومية في جميع أنحاء العالم، فهو أقوى مصدر للطاقة يحركنا، وأهميته أنه يدخل في العديد من الصناعات اليومية، على النحو التالي:

  • صناعة الإلكترونيات: وفقًا لخصائص الزيت العديدة في العزل ومقاومة الحرارة، فإنه يستخدم في صناعة البلاستيك، وهو المكون الأساسي في المنتجات الإلكترونية، من مكبرات الصوت، والهواتف الذكية، إلى أجهزة الكمبيوتر، والكاميرات، والتلفزيونات.
  • صناعة النسيج: غالبًا ما تُصنع الملابس من الألياف البترولية، بما في ذلك الأكريليك والحرير الصناعي والجلود النباتية والبوليستر والنايلون، بالإضافة إلى استخدامها في صناعة الأحذية والحقائب، حيث تستخدم البتروكيماويات نظرًا لخفة وزنها ومتانتها و خصائص مقاومة الماء.
  • صناعة الفازلين: تستخدم المشتقات البترولية في صناعة الفازلين الذي يستخدم بكثرة لترطيب بشرة الوجه واليدين وبقية الجسم.
  • صناعة السلع الرياضية: تشتمل الكثير من المعدات الرياضية الشائعة على المنتجات البترولية، بما في ذلك كرات السلة وأكياس الجولف وخوذات كرة القدم وألواح التزلج على الماء والزلاجات ومضارب التنس وقضبان الصيد.
  • صناعة المستلزمات الطبية: تعتمد الرعاية الصحية في الأدوات الحديثة على المنتجات النفطية، حيث يتم استخدام البلاستيك في بعض الأجهزة الطبية، وتعتمد الأدوية على البتروكيماويات، ومن بين المنتجات الأخرى التي يدخلها الزيت نجد معدات المستشفيات، والأكياس الوريدية، والأسبرين، ومضادات الهيستامين، والأطراف الصناعية.، أطقم الأسنان، والمعينات السمعية، وصمامات القلب.

منتجات بترولية

المنتجات البترولية هي منتجات مشتقة من النفط الخام. تشمل فئة المنتجات البترولية الفئات الفرعية التالية:

  • الإيثان
  • غاز البترول المسال (LPG).
  • بنزين السيارة.
  • بنزين الطائرات.
  • ديزل.
  • المزلق.
  • القار.
  • فحم الكوك.

أول دولة في العالم تكتشف النفط

في 3 مارس 1938 م تم حفر بئر نفط تملكه الولايات المتحدة الأمريكية في الظهران بالمملكة العربية السعودية. عُرف فيما بعد بأنه أكبر مصدر للنفط في العالم. أدى ذلك إلى تغيير واضح في الجغرافيا الطبيعية والبشرية والسياسية في المملكة والشرق الأوسط والعالم، حيث تعد المملكة العربية السعودية أكبر منتج ومصدر للنفط في العالم وتجارة النفط. طورت الأرباح والعلاقات الدبلوماسية بين المملكة والغرب، بالإضافة إلى اليابان والصين وجنوب شرق آسيا، حيث تعتمد غالبية الدول الصناعية على واردات البترول.