نفق عشرات من طيور البطريق في هجوم نادر شنه سرب من النحل في مدينة سيمونز تاون بجنوب إفريقيا، حسبما أفادت وسائل الإعلام اليوم الاثنين. وكشفت وسائل إعلام عن العثور على جثث 63 بطريقًا بالمنطقة يوم الجمعة الماضي، ولسعات نحل على أجسادهم، دون ظهور أي إصابات أخرى. وصرحت لورين هوارد كلايتون، المتحدثة باسم منظمة حماية الطبيعة في جنوب إفريقيا: “لقد كان حادثًا غير عادي ومأساوي”.

كانت طيور البطريق جزءًا من مستعمرة “طيور البطريق الأفريقية”، التي تعيش في محمية طبيعية، وتعتبر مهددة بالانقراض، وفقًا للقائمة الحمراء للاتحاد الدولي للحفاظ على الطبيعة. وصرحت المتحدثة إنه تم العثور على 20 لسعة نحلة أو أكثر في بعض طيور البطريق، وأوضح هوارد كلايتون أن السلطات تبحث حاليًا عن الخلية لمعرفة سبب مهاجمة النحل للطيور. قالت أليسون كوك، عالمة الأحياء البحرية في وكالة جنوب إفريقيا للحماية الوطنية، لبي بي سي: “عادة ما تتعايش طيور البطريق مع النحل. لا يلدغ النحل إلا إذا أثير – نحن نعمل على افتراض أن خلية نحل في المنطقة قد تم الكشف عنها للهجوم ؛ ما دفع مجموعات النحل إلى الفرار في حالة تمرد بحثًا عن هدف لمهاجمته “. وأضاف كوك: “لسوء الحظ، كان الهدف سربًا من طيور البطريق التي كانت في طريقها إلى المحمية”.

وكشفت الفحوصات التي أجريت على طيور البطريق النافقة بعد هذا الحادث أنها تعرضت لسع النحل حول أعينها، كما تم العثور على عدد من النحل النافق في مكان الحادث. قال ديفيد روبرتس، الباحث في مؤسسة Shorebird Conservation Foundation في جنوب إفريقيا: “هذا حدث نادر جدًا، لا نتوقع حدوثه، إنه مجرد مصادفة”. تتميز طيور البطريق الأفريقية بصغر حجمها، وهي تعيش على سواحل وجزر جنوب إفريقيا وناميبيا – على الرغم من وجودها في الجابون في الشمال. تتراجع أعداد طيور البطريق الأفريقية بوتيرة سريعة، وهو ما ينسبه الاتحاد الدولي للحفاظ على الطبيعة إلى الصيد التجاري، وما يسميه الاتحاد “التقلبات البيئية”.