قال وزير الدفاع الأمريكي لويد أوستن يوم الأحد إنه لا يرى غزوًا صينيًا وشيكًا لتايوان، لكنه أضاف أن الصين تحاول إقامة “وضع طبيعي جديد” من خلال أنشطتها العسكرية حول الجزيرة.

وأثارت زيارة “نانسي بيلوسي”، رئيسة مجلس النواب الأمريكي إلى تايوان، مطلع أغسطس، غضب الصين التي أجرت بعد ذلك تدريبات عسكرية بالقرب من الجزيرة. استمرت هذه المناورات، وإن كان ذلك على نطاق أصغر بكثير.

قال أوستن في مقابلة بثتها شبكة سي إن إن: “لا أرى غزوًا وشيكًا”.

وأضاف: “ما نراه هو تحرك الصين لتأسيس ما يمكن أن نسميه الوضع الطبيعي الجديد … هناك نشاط متزايد. لقد رأينا طائراتها تعبر الخط المركزي لمضيق تايوان عدة مرات، وقد زاد هذا العدد بمرور الوقت. وشهدنا أيضا مزيدا من النشاط بسفنها الحربية داخل وحول مياه تايوان “. .

وردت الولايات المتحدة وحلفاؤها على التدريبات بمواصلة الإبحار عبر المنطقة، وعبرت سفينة حربية تابعة للبحرية الأمريكية وفرقاطة كندية عادة مضيق تايوان في 20 سبتمبر.

في مقابلة مع برنامج فريد زكريا على قناة سي إن إن، تم تسجيلها يوم الجمعة، قال أوستن إن الولايات المتحدة ستواصل العمل مع حلفائها وشركائها “لضمان حرية الملاحة في المحيطين الهندي والهادئ”. .

كان مضيق تايوان مصدرًا متكررًا للتوتر العسكري منذ أن هربت حكومة جمهورية الصين المهزومة إلى تايوان في عام 1949، بعد أن خسرت حربًا أهلية مع الشيوعيين، الذين أسسوا جمهورية الصين الشعبية.

قال أوستن إن الولايات المتحدة تعمل على إعادة فتح قنوات الاتصال العسكري مع الصين، وهو أمر بالغ الأهمية لكلا البلدين.

في أغسطس، علقت الصين التعاون مع الولايات المتحدة في عدد من المجالات، بما في ذلك الحوار بين كبار القادة العسكريين، ردا على زيارة بيلوسي إلى تايوان.

وأشار أوستن إلى أنه أجرى اتصالات هاتفية وشخصية مع نظيره الصيني، وي فنغي، الذي اتفق معه على أهمية فتح قنوات اتصال.

وصرح “سنفعل كل ما في وسعنا للاستمرار في الإشارة إلى أننا نريد فتح تلك القنوات، وآمل أن تبدأ الصين في المضي قدما قليلا والعمل معنا”.